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國家為什麼會失敗:權力、富裕與貧困的根源

Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity, and Poverty
國家為什麼會失敗:權力、富裕與貧困的根源


影片僅供參考,實物可能因再版或再刷而有差異。
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18世紀有《國富論》,21世紀有「國敗論」
文/Anderson

以「人種」為尺度的人類學,有個大哉問:「世界的人種有本質上的優劣之分嗎?」這個問題基本上在文化人類學中假設人類在種族上本質是相同的,不同的只是後天的文化。人類基因圖譜則證明了這一點,「種族是一種社會概念,而不是科學概念。基因圖譜並未顯示種族之間有何差異」。

而「國家」為尺度的政治經濟學或歷史學也有個大哉問:「世界上的國家為什麼有的窮有的富有?根本的原因是什麼?」,那我們給的答案會是什麼呢?《國家為什麼會失敗:權力、富裕與貧困的根源》將漂亮又準確地終結這個提問!

關於「窮國為何會窮?」,我們常聽到的觀點包括「地理條件所決定(比如有的國家大部分是沙漠、缺乏足夠的降雨,土壤和氣候不適於高生產力的農業)」、「該國人民的文化特質,不相容於所謂富有的邏輯,(比如缺乏更適合資本主義的特定工作倫理和文化特質,又或者可能其宗教信仰本質上就抗拒經濟成功)」,以及「執政者還不知道怎麼作會比較對(以後若能知道更好的作法,就會做好,然後富裕興盛將隨之而來)」。

除此之外呢?這些說法我們大概都熟悉到幾乎已經膩了吧?還有別的看法嗎?

鄭重介紹這本《國家為什麼會失敗》,兩位已經被看為將是未來諾貝爾經濟學獎得主的傑出經濟學家戴倫.艾塞默魯(Daron Acemoglu)和詹姆斯.羅賓森(James A. Robinson),針對這個並無新意的大哉問,提出了原創又有力的看法。

《國家為什麼會失敗》要說,一個國家之所以會窮,問題根源不是別的,而是在於「政治」,在於這個社會採行何種經濟制度與政治制度。

必須注意的是,這和剛才提到的主流看法中第三點並不一樣!在作者眼中,會讓一個國家處於貧窮落後的糟糕政策,執政者可不是什麼「愚笨無知」,而是用整體社會的利益,來圖利給支持其權力的特權菁英。換句話說,他們一點都不笨,因此也沒有什麼「等到好方法出現,執政者就會採用,國家就會有起色」這種事。

《國家為什麼會失敗》先奠定原創觀點,然後舉出歷史案例來論辯,從羅馬帝國、馬雅城邦、中世紀的威尼斯,到蘇聯、拉丁美洲、英國、歐洲、美國與非洲。我們原以為如此精彩好讀的書,是一些深具創意、光芒四射的洞見,但當一章一章讀過去,我們恍然大悟地瞭解,《國家為什麼會失敗》的企圖心才不是「提出一些不同的看法,供你參考」,兩位作者要的是,建立一套政治經濟學的全新理論,從此取代、改變人們看待世界、解讀文明的方式。

戴倫.艾塞默魯與詹姆斯.羅賓森,細緻而講究地鋪陳,將「廣納型的經濟制度」+「民主且重視多元價值的廣納型政治制度」,結合成一個模型,在這樣的組合裡,國家中可望有一不同環節相互支持的良性循環。與之對比的,則是「榨取型的政治制度」+「榨取型的經濟制度」,這兩者一搭一唱的結果是形成了惡性循環。一個國家的「越來越好」或「越來越壞」,很快距離就會拉大,直到天差地遠。

《國家為什麼會失敗》有著學術書寫的嚴謹和精細,但我們也清楚看到作者為了使理論發揮更大的影響力,讓書寫變得更清晰、明確且生動。一個國家之富與貧、成與敗,到底有沒有它的「命中注定」呢? 本書將給出答案。強烈推薦!

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