動物城市
作者 羅倫•布克斯Lauren Beukes
定價340元 優惠價79269
  
我會回來找妳
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城市的野靈魂──布克斯與《動物城市》
文╱王寶翔(「卡蘭坦斯蓋普恩基地」站長、科奇幻書迷、專職譯者)

我寫這篇時,已經讀了羅倫•布克斯的三本小說:《我會回來找妳》,新作《破碎怪物》(Broken Monsters,麥田即將出版),然後才回到她的這本成名作《動物城市》。我想就這三本書的特性,以城市的角度切入本書。

讀過這些書的讀者或許會注意到一個現象,那就是布克斯從未明白解釋書中的幕後力量是源自何處:比如《動物城市》的「罪影」、《我會回來找妳》的「屋子」,以及《破碎怪物》的「夢」究竟是什麼。不過我後來讀到一篇訪談,文中的詢問者提到布克斯書中的城市自成一個角色,這讓我想到:假如把書裡的城市都看成一個隱藏角色,那麼讀起來可能就更有想像空間了。

當然,布克斯的小說不僅僅是關於城市:她揉合犯罪與幻想文學,運用魔幻、有時怪誕的藝術風格,文筆現代、活力十足又不落俗套,將不同的元素混搭出全新的火花,這些都值得讀者們一探究竟。她對於當代網路文化的精準掌握,也很教人佩服。

許多科奇幻作家們都寫過城市,並用幻想文學的手法包裝它們。威廉•吉布森的《模式辨認》(Pattern Recognition)以冷漠的文筆在九一一後的紐約與倫敦探討網路論壇藝術圈,布克斯說這本書對她影響甚大;保羅•巴奇加盧比的雨果獎作品《曼谷的發條女孩》擺在浩劫後的曼谷舊城,而多次英國科幻協會獎得主伊恩•麥當勞(Ian McDonald)的小說《苦僧之屋》(The Dervish House)則設定在近未來的土耳其伊斯坦堡。尼爾•蓋曼和史蒂芬•金本人的作品,也經常發生在現實或根基於現實的城鎮裡。

《動物城市》中的約翰尼斯堡,與現實最大不同之處在於「動物化」。布克斯在訪問中說:「我不認為科幻是關於科技,而是關於人……關於被扭曲過的現實。」這些動物化人士(殺了人而獲得一隻「遊靈」動物,並因此被賦予某種魔力)深受歧視與排斥,故集中住在城內稱為「動物城市」的地區,令人想到南非科幻片《第九禁區》的外星人集中營,反映當地今日仍然存在的種族主義。許多動物人士如同無法離開的外星人,只能留下來度日,甚至還得逃離自己不堪的過去。我們透過女主角銀子受託尋找失蹤流行樂手的旅程(她的魔力是尋找失物),便能見識到這座南非大城的各種面貌:發展快速的現代都會,不計手段的生存,貧民窟跟富裕人士的豪宅,網路與巫術。這當中則是五顏六色、形體各異的動物們,融入這座色彩斑斕又危險的城市。

城市繼續在布克斯的其他小說扮演要角:《我會回來找妳》藉由能讓人時光旅行的屋子,帶讀者一窺芝加哥的不同年代,以及城裡超越當代的閃亮女性;《破碎怪物》則搬到塗鴉聖城底特律,「夢」似乎是城市的靈魂,它布置的兇案場就像這座城的地下藝術,既怪誕又引人入勝、令人難以喘息。也許《動物城市》的罪影有著類似的來源(儘管動物化是種全球現象)?至於布克斯的首本小說《Moxyland》則是關於開普敦的反烏托邦國度與線上世界,政府全權掌控科技,人們反抗大企業,頗有尼爾•史蒂芬生《潰雪》頹廢洛杉磯的影子。

《動物城市》在二○一一年贏得英國兩大科幻桂冠之一的亞瑟•克拉克獎,而在英國科幻協會獎則輸給前面提到的《苦僧之屋》。(附帶一提,《苦僧之屋》也是一本非常傑出的小說。)本書亦入圍世界奇幻獎,布克斯也在同年贏得坎貝爾獎新人作家獎,使她一度在國外科幻圈贏得可觀的注意。不過布克斯自承,她從未有意識要特意當主流科奇幻作家;而從《動》到《我》、《破》的創作路線便能看出來,她的作品雖交織幻想與犯罪文學,風格與路線卻一脈相承,很難界定她究竟屬於哪個類型。你可以盡情享受布克斯的小說,但你並不需要任何科奇幻的底子。至於犯罪小說──嗯,台灣已經出了很多很多犯罪小說。科奇幻元素是讓本書與普通犯罪小說真正與眾不同之處。

總之,布克斯是位值得關注的新生代作家,本書也適合那些想嘗試新穎、令人耳目一新之創作的讀者。不管你想用什麼角度或文學類型看待這本書,都盡情享受它吧!至少這不會是少男少女在幻想世界談情說愛、拯救世界的廉價戲碼了。

     
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